softgarage Porsche 914

1971 Porsche 914/4

Der 914 polarisiert seit jeher wie kaum ein anderer Porsche, allein durch Form und Motorisierung. Nicht Fisch, nicht Fleisch, fristet er seit seiner Geburtsstunde ein Schattendasein hinter 911&Co. Dieses Jahr feiert der Leichtmatrose seinen Fünfzigsten und wir werden ihn wohl häufiger durch die Motormedien fahren sehen. Über Jahre eher stiefmütterlich behandelt, erfreut sich der „Rookie“ wachsender Beliebtheit. Return of the Mack? Wir schauen uns Thorstens Ausgabe des 914 in zurückhaltendem signalorange etwas genauer an.

The 914 stands out from nearly all other Porsches in form and motorization. While it’s neither fish nor fowl, it’s lived in the shadows of 911&Co. since its birth. This year, the lightweight celebrates its fiftieth birthday, and we are sure to be seeing much more of it on the motorway. Although the car was once neglected, the “Rookie” has gained popularity over the years. Return of the Mack? Let’s take a closer look at Thorsten’s edition of the 914 lacquered in coy signal orange.

Blick in den Rückspiegel

Durch die enge Verbandelung mit VW, entstand Ende der 60er ein Gemeinschaftsprojekt, welches erstmals 1968 in Form des Prototyps 914 der Öffentlichkeit vorgestellt wurde. Per Handschlag, so hieß es, vereinbarten Ferry Porsche und VW-Chef Nordhoff, dass Porsche sich mit seinem Know-how an der Entwicklung eines bezahlbaren Einsteiger-Sportwagens beteiligt, der sowohl als Volkswagen, aber auch als Porsche-Fahrzeug auf den Markt kommen sollte. VW würde über einen hohen Absatz für geringe Fertigungskosten sorgen; Porsche sollte über die damit erreichbaren geringen Stückkosten für die Entwicklungsarbeit entlohnt werden. Die Karosserien sollten bei Karmann in Osnabrück gefertigt werden. Der plötzliche Tod Nordhoffs nach schwerer Erkrankung, brachte seinen Nachfolger Kurt Lotz an den Verhandlungstisch und die Karten wurden neu gemischt. Als Kompromiss entstand die „VW-Porsche Vertriebs G.m.b.H.“ (kurz VG), die mit neuem Preis- und Vermarktungskonzept dem 914 auf die Sprünge helfen sollte.

A glance in the rearview mirror: Through Porsche’s close association with VW, a joint project began in the late 1960s which would first be presented to the public in 1968 in the form of the prototype 914. It’s said that by handshake, Ferry Porsche and VW boss Nordhoff agreed to collaborate. Porsche would participate alongside the VW expertise in developing an affordable up-and-coming sports car which would boast both the Porsche and VW brands. VW would provide the high sales for low production costs; Porsche would therefore, by these attainable, low unit costs, be remunerated for development work. The car bodies would be finished by Karmann in Osnabrück. The sudden death of Nordhoff from a serious illness brought his successor, Kurt Lotz, to the negotiating table, and the cards were shuffled anew. As a compromise, “VW-Porsche Sales G.m.b.H.” (or VG for short) was created with new pricing and marketing concepts to help launch the 914.

Den oder Keinen

Mit rasanten 80PS ging die 1,7 Liter Vierzylinder-Version an den Start und war damit, trotz progressivem Mittelmotor-Konzept, ein eher schwachbrüstiger Vertreter des bekannten Sportwagenlabels. Die damals strengeren Auflagen des US-Marktes zwangen die Katalysatorvariante sogar auf 75PS. Der größere Bruder und heute seltenere 914/6 Zylinder kam immerhin mit 110PS daher, war aber aufgrund seines hohen Einstiegspreises von knapp 20.000 Mark weniger erfolgreich. Immerhin gab es zeitgleich den stärkeren und attraktiveren 911 Targa für ein paar Scheine mehr. Sprich, wer sich Anfang der 70er bewusst für den 914 entschied, wollte genau den und keinen 911. Ein spannender Punkt, in dem sich der damalige Käufer kaum vom heutigen 914-Owner unterscheidet.

The 1.7 liter four-cylinder version had a rapid 80PS at the start, and was, despite a progressive mid-engine concept, a seemingly weak representative of the sport car label. The then stricter requirements of the US market forced the catalyst variant even to 75PS. The big brother and today rarer 914/6 cylinder came, after all, with 110 PS but was less successful due to its high starting price of just under 20,000 German Marks. Unfortunately for the 914, at this time just for a few more bills, the 911 Targa was stronger and more attractive. So, we know that at the beginning of the 70s, those who decided on a 914 did so because they wanted exactly that and not a 911. An exciting point is that the then-buyer barely differs from today’s 914 owner.

Pragmatische Eleganz

Als Volks- und Babyporsche geneckt, wurde der flache Keil mit seinen Klappscheinwerfern größtenteils belächelt. Es fehlte die Eleganz des 911, dafür gab es Pragmatik aus Wolfsburg. Kein Wunder, dass dem VW-Porsche Zentaur der Aufstieg in den Zuffenhausener Klassik-Olymp bisher nicht leicht gemacht wurde. Über die letzten Jahre scheint sich das Blatt jedoch zu wenden und gut erhaltene Modelle werden gefragter. Entsprechend verhält sich auch die Akzeptanz beim Fan und Sammler. So können auch wir uns der Anziehungskraft dieses Nischenmodells nicht mehr entziehen und setzen den Sportsfreund zu seinem diesjährigen 50. Geburtstag ins rechte Licht. Wir haben Nebensaison, das heißt Daunenjacke anlegen und den Porsche unter der softgarage hervorzaubern. Thorsten zeigt wie’s geht.

Teased as the VW and Porsche baby, the flat wedge with pop-up headlights was largely ridiculed. It lacked the elegance of the 911 due to its emphasis on the practical from Wolfsburg. It’s no wonder that the rise of the VW Porsche Centaur to the Zuffenhauser classic Olymp has not been easy. Over the last years, however, the tide seems to have turned, and well-preserved models are in greater demand. The acceptance of the fan and collector matches accordingly. And so, we can no longer escape the appeal of the niche model and must treat the sports car right on its fiftieth birthday. And since it’s our low season, we put on our down jackets and got that Porsche under a softgarage. Thorsten shows how it’s done.

914 Feeling

Ohne Frage ist die flache Silhouette des 914 unverkennbar. Charakteristisch sind die Kotflügel mit den Buckeln, sowie der feststehende breite Targabügel, der zum relativ langen und flachen Heck geschwungen ausläuft. Der luftgekühlte 1,7l mit Saugrohr-Einspritzung werkelt direkt hinterm Piloten. Typisch auch der Tankstutzen unter der Haube, wo viele seinerzeit den Motor vermuteten. Die Front begegnet uns mit den damals fortschrittlichen Klappscheinwerfern. Ab 1973 gab es eckige Nebelscheinwerfer, als direktes Merkmal der zweiten Serie. Im Innenraum: wenig Spielereien. Die tiefe Sitzposition verleiht dem Fahrer das notwendige Sportwagenfeeling, während er im etwas hakeligen Getriebe den passenden Gang vermutet. Wenn der volksnahe Porsche dann erstmal in Schwung gekommen ist, versprüht der 914 ordentlich Fahrspaß. Der direkte Kontakt zur Piste betört und das geringe Gewicht, beflügeln den Seventies-Flachmann auf ruhmreiche 170km/h. Den Rest gleichen wir mit der Signalwirkung unseres Lackkleides aus.

The flat silhouette of the 914 is, without question, unmistakable. Its characteristics include fenders with humps, as well as the fixed and broad Targa frame which runs out, curving along the relatively long and flat tail. The air-cooled 1.7 liter with intake manifold fuel injection works directly behind the pilot. Typically, the tank nozzle is under the hood, where many at the time expected the engine to be. The front presents us with folding lights which was once a progressive concept. Starting in 1973, angular fog lights were a direct feature of the second series. The interior provides little gimmicks too. The deep seat position gives the driver the proper sports car feel while he or she maneuvers the slightly awkward transmission into the right gear. Once the down-to-earth Porsche got going, the 914 exuded proper driving pleasure. Direct contact to the track charmed us, and the low weight enabled the seventies hip flask to reach a glorious 170km/h. We balanced the rest with the signal effect of the shiny orange coat.

Unser Tipp zum anstehenden Saisonstart: Mehr Mut zur Lücke und zur Farbe!
Mit freundlichen Signalen!

Our tip for the start of the upcoming season: Brave the storm and bare the color!
With friendly signals!
Your softgarage Team

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